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美国机票定价费思量
作者:飞越国界 来源:未知 日期:2010-6-10 16:42:00 人气: 标签:
导读:对于外行来说,美国的航空公司确定票价似乎是一项神秘的艺术。在杂乱无章的机票背后,任何一个航班的座位可能有15种以上不同的票价。确定票价,被想像成一门内容…
对于外行来说,美国的航空公司确定票价似乎是一项神秘的艺术。在杂乱无章的机票背后,任何一个航班的座位可能有15种以上不同的票价。确定票价,被想像成一门内容丰富的科学,被称为“收益管理”。有关人员投入巨大的精力,并采用先进的计算机管理软件,设法从乘客的口袋中掏出更多的钱。然而,使人奇怪的是,美国的许多大航空公司仍在亏损,并发现它们自己由于确定票价不当而在竞争中处于不利的地位。
  旅行票与商务票差距惊人这些航空公司提供了两种基本票价安排。一种票价是针对休闲旅行者;另一种票价是针对商务旅客——被称为“无电梯”票价。使用这种票价规则,旅客被分成两个集团。为休闲旅行者提供的机票必须提前购买,并且包括周六晚上停飞。另一方面,“无电梯票”能迁就最后一分钟遇到的变化,并且使旅行的公司经理不会牺牲周末与家庭的团聚。
  由于经济衰退和“9·11”事件的影响,航空公司的经营步履维艰。票价平均下跌8%。其中商务旅行受到的冲击尤为严重,机票价格平均下降10%到12%。目前,从纽约至洛杉矶的往返旅程,休闲旅行的票价为350美元,而商务旅行的票价为2500美元或更高一些。
  经济学家称,这种惊人的差距是不明智的。但航空公司为自己的做法辩护,认为票价不管怎样改变,商务旅行的需求不会发生大的增加或下降,因为商务乘客如果认为有必要就会乘坐飞机。一些大公司的商务旅行经理反驳航空公司的说法,表示他们会拒绝过高的票价。但航空公司指出,从事商务旅行的经理们在经济衰退时期总是这样说。航空公司表示,为了避免一场残酷的价格战,目前只有忍受亏损,等待经济走向复苏。
  UBS Warbarg公司的分析家塞谬尔·巴特里克认为,上述双方的说法都有道理。当经济走向复苏的时候,进行商务旅行的经理无疑会比较大方地花钱。不过,从长期来看,商务旅行者将改变他们的习惯,购买更多的休闲机票,搭乘出售打折机票的航空公司如西南航空和Jet Blue公司的飞机,或者干脆不出门旅行。为了不亏不盈,航空公司必须出售更多的机票。为了维持利润,它们以顾客难以接受的票价试图增加销售额。
  前不久,美国西北航空公司(America West)率先行动,取消了周六停飞的规定,并开始对商务旅客提供高达80%的折扣票价。该公司称它的做法已得到了顾客的认可。但其他航空公司仍然坚持高票价。例如,直到最近,西北航空公司都拒绝改变售票办法。它的一个发言人说,大幅打折的做法会破坏市场秩序。
  美国机票定价特别灵活实际上,一直以来,和中国民航总局一再限制各大航空公司的机票折扣不同,美国的机票定价基本上是掌握在自己手里,机票打折是很普遍的现象,并且定价方式特别灵活。
  美国西北航空公司机票的种类比较多,据该公司中国地区销售及市场开发部经理俞涛先生介绍,美国飞往中国的飞机正常票价不受出票及旅行时间的限定,可随时更改,而且退票无需交纳罚金。对于一些特殊机票,将会受到诸如在订座及改票、退票、旅行日期等因素限制。
  谈到美国境内的机票定价策略,俞涛先生说:“美国人喜欢旅行,我们将票价基本分为5个种类:正常机票不受出票及旅行时间限定,可随时更改,退票无罚金;特殊票价则会根据出票日期、订座舱位及改票、退票、旅行日期、季节等因素进行调整和变化;政府票价只适用于政府工作人员;军人票价只适用于现役军人;此外还有访美旅游者票价,这种票价只适用于短期访美乘客,而且需持有往返机票。”航空公司给票价分等级的理由是“灵活度”不同:票价越高,乘客享受的灵活度就越高,而购买便宜的机票,意味着在更改时间、改班机、退票时就有种种限制。一般便宜的机票,都有如下特点:一是要提前30天、14天或7天订票,且不可更改;二是航班起飞或降落的时间通常在早上7时之前或晚上8时之后;三是需要中转换机;四是要在目的地停留一个周末。因此哪怕是同一家公司的同一个航班,甚至连座位和服务都完全相同,在机票价格上也会有很大差异。而航空公司的利润也来自于这多样化的价格组合,用不同的价位来吸引不同的乘客。
  北京大学中国经济研究中心教授周其仁说:在上世纪70年代以前,飞机航线、飞机型号、机票定价全部要由美国航空管制局来决定。70年代末,里根政府才放宽政策,允许航空公司相对自由地定价,并且修改立法,最后取消了航空局,使得很多公司可以竞争,改变了整个美国的航空业。现在,美国的航空业领导世界潮流,创造出了一套非常合理的运行体制。
  网上订票特别流行美国是互联网最发达的国家,网上订票自然成为机票出售的一大特色服务。
  这种订票方式最大的好处就是可以比较价格,只要把目的地和往返时间敲上去,就可以看到各家航空公司的不同票价。订票之后,很快就可以收到电子邮件确认,用不着提前取票,到时候只要赶到机场,出示证件后便可取票登机。假如不用托运行李,还可以直接通过电子取票机取票,免去了排队的麻烦。
  《人民日报》驻联合国记者丁刚由于采访需要,经常会在美国境内飞行,对于美国机票的定价及销售情况十分了解。他总结自己多次购买机票的经验说:“在网上订过几次票之后,我觉得美国机票的价格真是变化多端,各种价位的机票都有,差价也很大。同样一张经济舱机票,航空公司就定出了十几种不同的价格,最高价和最低价甚至能差上七八倍。比如乘经济舱从纽约到洛杉矶,最便宜的往返票不过250美元,假如愿意中转换机,有时还能买到更便宜的票,但要是只提前一两天订票,单程票价有时就会高达1000多美元。”同时,美国的机票销售实行的是电脑联网管理,针对不同时间、不同航线、不同座位,电脑的收益管理系统会自动制定出最合理的票价分配方案,以实现利润的最大化。比如某个航班的机票处于热卖中,航空公司很快就会调整票价。
  节省机票钱的窍门据《环球时报》报道,在美国乘飞机还有一个奇怪的现象,你常常会发现某个航班的机票多于座位。遇到这种情况,服务人员就会问谁愿意换下一个航班走,航空公司可以给予一定的补偿。有一次一个航班多出了5个人,服务员就问,“谁愿意换一个航班?公司愿意给予100美元的补偿。”几分钟过去了,只有一个人响应。服务员又提高了价码,变成了200美元。一直加到300美元,终于有5位乘客愿意换个航班。按照规定,这5名乘客全都可以拿到300美元的补偿,不过,航空公司给的不是现金,而是购票卡。有位女士说,她今天已经是第二次换航班,从早上换到晚上,两次共拿到了700美元的购票卡,这就够她买一张去夏威夷度假的机票了。
  面对如此灵活的机票市场,许多美国人都琢磨出了一套购买机票的窍门。一位记者在他的一篇文章中讲述了他一位朋友的经历:有一次,这位朋友要从匹兹堡去旧金山,要是订一张正常往返的机票,价格为1333美元,在旧金山停留一晚。他在网上检索后,先订了一张从匹兹堡去旧金山的往返票,停留一个周末,票价479美元,他用这张票去了旧金山。同时他又订了一张从旧金山到匹兹堡的往返票,票价约400美元,这后一张票他也只用了从旧金山回匹兹堡的一段。这样一来,他就凭空节省了300多美元。
  如何渡过难关“9·11”发生后,世界航空业在2001年经历了太多的磨难。据《国际航空运输2002年度行业报告》提供的最新数据表明:全球民航业因“9·11”事件而遭受重创,在事件发生后的几个星期,全球各航空公司的业务削减了约10%,裁减了大约10%的员工。2001年全球航空运输业总体亏损约达120亿美元,几乎相当于前4年利润的总和。而作为风暴中心及全球航空业中心的美国市场,情况更是悲惨异常。据美国航空运输协会统计的资料显示,2001年美国航空业的损失高达70亿美元。
  因此,在经济不景气的时期,如何通过价格吸引更多的人乘坐飞机,而且实现自己的赢利目标,对美国的许多航空公司来说,成为一项艰巨任务。
  为了争夺乘客,美国各大航空公司被迫提供打折票来刺激需求、填满座位。据报道,西部航空公司3月份率先采取了大幅降低无限制性机票的价格,取消折扣票不能周六返程的传统规定,以便从折扣分销商手中夺回乘客,并导致其他一些航空公司也随之降低票价。
  而实际上,由于油价、安全成本、保险成本的增加,票价价格应该提高,航空公司的日子才会好过,一些公司也确实在这么做,但仍然存在太多困难。
  4月中旬,大陆航空公司、美利坚、达美、联合、西北等航空公司都上调了部分机票价格。但习惯于在比较多种价格后做出选择的美国乘客会不会接受这样的高价票,似乎还不可知。
  4月23日,美利坚、大陆等航空公司又把价格调回原有水平,大型航空公司上调机票价格的努力宣告流产。
  看来,在整个经济环境没有出现大幅好转的情况下,指望从乘客腰包掏出更多的钱来提高自己的业绩,并不是件容易的事。
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